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Snapchat估值受质疑用青少年预测趋

2018-08-07 15:37:37

Snapchat 导语:美国《华尔街》络版上周日刊登题为《醒醒吧:用孩子预测科技趋势不靠谱》(Snap Out of It: Kids Aren't Reliable Tech Predictors)的评论文章称,“阅后即焚”照片和视频分享应用Snapchat由于在青少年群体中广受欢迎而获得了硅谷的热捧,但依靠这些“孩子们”的使用趋势来预测科技行业的发展,其实并不可靠。

以下为文章全文:

广受追捧

我认为,孩子不是我们的未来。确实应该好好教育他们,但要说到科技行业的未来趋势,千万不要傻傻地以为他们真的会引领趋势婚姻介绍

没错,我说的是Snapchat。

我的同事上周报道称,近出价30亿美元收购这家红得发紫的信息应用。但令人意外的是,年仅23岁的Snapchat联合创始人兼CEO埃文·斯皮格尔(Evan Spiegel)却拒绝了。

如果你从没用过Snapchat,我建议你试试看,因为你很可能从这款应用中获得很多乐趣。可惜我没有这种感觉,因为我脾气不好,年龄太大,还有两个孩子,根本没时间找乐子。估计看我专栏的很多人也是这种情况。不过,即使没用过,你也应该知道Snapchat的几点内容。

首先,Snapchat的主要卖点就是“阅后即焚”。当我用这款应用发送照片和说明时,我可以选择它存在的时间。当你看到照片后,它会在1至10秒的时间内消失。不过,Snapchat的安全措施经常被攻破。

第二,Snapchat的用户群主要是青少年和大学生。这也是硅谷痴迷该公司的主要原因。

这家公司至今分文未入——他们的高管甚至对创收问题只字未提——但在依靠广告生存的科技行业,年轻人的确是的未来创收来源。

对科技高管来说,年轻人就是一座金矿。

文化信念

这种逻辑遵循了广受认可的文化信念:我们似乎都认为,年轻人是科技先锋,他们可以率先洞悉今后的科技趋势。倘若今年的孩子用Snapchat,而不用Facebook,那就可以认定:我们今后也都将使用Snapchat。因为科技的使用习惯与发型一样,都只遵循从年轻到年老的单一路径。

但用这种方法来评估年轻人的品味却有一个问题:孩子们通常都是错的。没有多少证据显示,年轻人预见未来的能力好过其他人。有时,他们率先使用的技术的确可以成为行业趋势,但其他时候,年轻人选择的产品和服务也会消失于无形。他们甚至有可能成为新趋势的迟到者,速度甚至比年龄较大的用户还慢。

来思考一个问题。你每天使用的产品和服务中,有多少是25岁以下的人创造或率先使用的?

我一时间想不出多少,当然,Facebook确实是其中的一个。然而,当今普及的科技产品多数都不是率先在青少年群体中流行开来的。iPhone、iPad、iPod、搜索、YouTube、、谷歌地图、Pinterest、、Kindle、博客和PC,初都不是瞄准高中生和大学生的,也没有率先在他们中实现普及。事实上,很多的科技产品和服务起初都有一些令这些孩子们退避三舍的因素,例如过高的价格、对生产力的看重以及乐趣的缺乏安吉先行塑料制品厂
。但它们都获得了巨大的成功。

尽管一些个案表明,我们仍然应该小心迎合年轻人。例如,马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)2004年为哈佛大学的同学们设计了Facebook,而且初只对大学生开放。但即使是在那时,Facebook也似乎比它的竞争对手更加“成熟”。该站禁止用户使用自己的设计元素装扮页面,而具备这项功能的MySpace却在青少年群体中占据主导。

扎克伯格有意不去迎合这一群体。他经常对创业伙伴们说,他希望Facebook有用,而不是太酷。正因如此,才有很多人一直担心该公司可能会在青少年群体中失去影响力。Facebook从来都不算太酷,但其他规模庞大的科技公司有很多也都不酷。问问MySpace就知道“酷”究竟能给你带来什么了。

行业异类

顺便说一下,虽然扎克伯格、史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)和比尔·盖茨(Bill Gates)等20出头的科技创业者占据了科技媒体的很多篇幅,但他们其实并非主流。风险投资公司Cowboy Ventures近的研究发现,2003年以来获得至少10亿美元估值的科技创业公司中,创始人的平均年龄是34岁。Cowboy Ventures创始人艾琳·李(Aileen Lee)说:“20几岁毫无经验的创始人只是异类,并非普遍情况。”

仔细想想不难发现,年轻人并非科技趋势的可靠预测指标并不出人意料。诚然,年轻人的文化弹性更强,愿意尝试新事物。但年轻人也有很多不够可靠的特质,包括变化无常、不够成熟,甚至会不惜牺牲常识而顺从同伴的压力。正因如此,我们在其他的文化领域才没有过分看重青少年的选择。例如,18岁以上的人没有一个认为“单向乐队”(One Direction)是音乐的未来。

回到Snapchat的问题上来,这只是年轻人的一时狂热,只是又一个男孩乐队?还是更加永恒的东西,像披头士那样?

要搞清楚这个问题,需要知道孩子们为什么使用它。他们使用Snapchat的原因是否能与年龄更大的用户形成共鸣?还是说,他们使用这种工具并没有统一的原因唐山兴业纸制品有限公司
,只是为了避开父母的监视,发送不雅照,逃脱世俗的桎梏。

现在没人知道确切的答案,甚至连Snapchat的创造者也不知道。但目前看来,的确有理由对Snapchat在年轻人中的狂热保持一份警惕。(鼎宏)

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